到日本玩,除了吃好吃的食物外,當然就是要參觀他們的名勝古蹟。名勝古蹟中又以他們的城最為有名。日本在明治維新之前,各地是以類似中國的諸侯制度在進行統治。全國大約有三百多個諸侯(大名,又可稱藩主),每個諸侯都有自己的封地,建立城池。藩主住在天守閣中,其他官員則住在天守閣外圍的城裡,一般平民百姓(稱為町人)和無官職的侍(武士)則住在城外的城下町。不過,在明治維新之後,藩主、武士不再存在,各地許多城也在戰爭或是火災中焚燬,大部分都只剩下天守閣或是外圍的石垣。真正江戶時代那樣大的城郭已不復存在。現在能看到的天守閣,也有許多是近幾年才整修起來的。

這些古時候的城,雖然代表著一種統治階級的存在,但卻也是歷史的一環。在沒有武士的現代日本,仍有許多人對於這些城有著愛戀。因此,在有天守閣的地區,當地的居民都會自發性的出錢出力來維護這些城,整修天守閣,使之成為當地的遊覽勝地,也算是一種促進觀光的好方式。

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